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¿Afectan los Productos “Light” la Salud de mi Hijo?

En la actualidad, la industria alimentaria nos proporciona un sin número de opciones, con la finalidad de mantener un adecuado estado de salud ó simplemente para disminuir el riesgo de consumir mayor cantidad de calorías, sin perder las posibilidades de disfrutar un buen sabor en los alimentos que nos ofrecen. La palabra light (ligero) en un alimento, hace referencia a que ha sido alterado, para que aporte aproximadamente un tercio menos de las calorías o la mitad de grasa que el producto de referencia. Si el 50% de las calorías del producto de referencia proviene de la grasa, la reducción deberá ser del 50% de esa grasa; pero ésta reducción, no quiere decir que el total de estos alimentos estará exento de calorías, que adelgazan ó “que no engordan prácticamente nada” La manera de disminuir el contenido calórico, en algunas ocasiones se realiza sustituyendo el azúcar por un edulcorante (ej. refrescos light) y/o eliminando la grasa del producto (Por ejemplo: La leche light tiene leche descremada o desnatada en lugar de leche entera). Los edulcorantes son sustancias con menor o nulo aporte calórico, que proporcionan gusto dulce a los alimentos; algunos de ellos son sacarina, sacarosa, aspartame, acesulfame K y sucralosa. En niños y adolescentes el uso de edulcorantes aún se encuentra en estudio, por lo que su consumo en forma habitual no es recomendable; sin embargo, se pueden usar en el manejo integral de pacientes con sobrepeso y obesidad, junto con un programa general de educación nutricional y actividad física; Los productos descremados o bajos en grasas, no tienen contraindicación en niños, aún cuando estén sanos. Sin embargo, antes de adquirir un producto light es importante hacernos la siguiente pregunta: ¿realmente una ración de este producto me proporciona menor cantidad de calorías que su versión original?; Porque existen algunos productos “light” que a pesar de tener esta etiqueta, proporciona un alto contenido de calorías. Por ejemplo: Los chocolates sin azúcar o light, tienen un menor aporte de calorías procedentes del azúcar, que las calorías que proporciona el chocolate normal; pero como el chocolate aporta calorías principalmente de la grasa, aún siendo light es altamente calórico. Si tienes interés en conocer más acerca de los productos “lights” que se comercializan en nuestro país, puedes consultar el siguiente artículo: https://www.profeco.gob.mx/revista/pdf/est_08/38-61%20lightOKMM.pdf Nut. María Alejandra Soto Blanquel NC. asoto@casapediatrica.com www.casapediatrica.com Referencias: Calzada-León R, Ruiz-Reyes ML, Altamirano-Bustamante N, Padrón-Martínez MM. Uso de edulcorantes no calóricos en niños. Acta Pediatr Mex 2013;34:205-211. Sánchez A. Productos que se dicen light, el laboratorio PROFECO reporta. Revista del consumidor. 2008. Murray D, Holben D, Raymond J. Capítulo 12: Aportación de alimentos y nutrientes: planificación de la dieta culturalmente idónea. En: Kathleen L, Escott-Stump S, Raymong J. Krause Dietoterapia. (2013). Elsevier, 13ª Ed.

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